타루(TARU)라는 뮤지션을 처음 알게 된 것은 물론 더 멜로디 (The Melody)로 활약하던 시절이었다. 2006년 당시 인디씬에서 더 멜로디를 비롯해 여성 보컬을 위주로 한 아기자기한 밴드들이 여럿 등장했었고, 더 멜로디는 보컬 타루가 유난히도 돋보이는 밴드였다. 더 멜로디에 대한 소식들을 얼핏 들어오다가 처음으로 만나게 되었던 건 2006년인가 홍대 롤링홀에서 열렸던 인디 록 페스티벌이었다. 당시는 더 멜로디라는 밴드가 막 알려지기 시작했을 무렵이었는데, 처음 보았을 때는 사실 큰 인상을 받지 못했었으나 같은 해 내한공연을 가졌던 에드윈 모제스 (Edwin Moses)의 게스트로 공연했을 때야 비로소 이 밴드와 리드 보컬인 타루에 대해 좀 더 관심을 갖게 되었다.

비슷한 시기에 인기를 끌었던 '허밍 어반 스테레오'와 함께 주목을 받다가 2007년 초 1집 '더 멜로디'를 내놓고 어느 정도 활동을 하는가 싶더니 한 동안 기억에서 멀어졌던 것도 사실이었다. 더 멜로디에 대한 소식이 들려오지 않을 때쯤, 더 멜로디 출신의 타루가 솔로로 활동한다는 소식이 조금씩 전해져왔고, 점점 각종 공연을 통해 만나볼 수 있는 기회가 생겼었다. 그렇게 천천히 자신을 알려오던 타루는 어느새 '홍대 여신 3인방'으로 불릴 정도로 인디씬에서 자신의 이름 두자를 선명하게 알렸고, 연약한 듯 하면서 힘입는 보이스와 더 멜로디 시절보다 좀 더 자유스러운 듯한 음악으로 드디어 올해 솔로 앨범을 발매하기에 이르렀다. 어쨋든 속했던 밴드의 초창기부터 어렴풋이 기억하는 입장에서, 이번 타루의 솔로 정규 앨범은 반갑다는 말부터 해야겠다.




사실 많은 음악팬들은 타루 하면 그녀의 솔로 프로젝트나 더 멜로디 시절을 기억하기 보다는, 드라마 OST에 참여한 곡이나, 다른 가수의 음반에 피처링한 것을 더 기억하는 편인데, 개인적으로는 오히려 이런 활동들에 관심을 거의 갖지 못해서 더 멜로디에서 바로 '타루'로 건너온 느낌이다. 타루의 이번 솔로 앨범의 가장 특징적인 점이라면 역시 '스윙잉 팝시클 (Swinging Popsicle)'이라는 밴드의 이름을 전면에 내세웠다는 점일 것이다. 사실 언밀히 말하자면 이 앨범에 기대를 하게 된 이유 중 조금 더 많은 비중은 바로 '스윙잉 팝시클'에 있었다. 디 사운드 (D' Sound)나 스완 다이브 (Swan Dive)의 음악에 한참 빠져있을 때쯤, 그리고 시이나 링고 (Shiina Ringo)를 비롯한 일본 뮤지션들의 음악을 가장 왕성하게 들었을 때, 좋아하게 된 밴드 중 하나가 스윙잉 팝시클과 '스무스 에이스 (Smooth Ace)'였는데, 이들의 음악은 다른 J-POP들과는 틀리게 일본색이 강하기보단 서양의 세련된 음악을 들려주었고, 듣기 편하고 무국적적인 팝 음악이었다.

이번 타루의 앨범은 스윙잉 팝시클이 전곡을 프로듀싱하고 있는데, 타루와 스윙잉 팝시클의 교류 사실은 이미 들어 알고 있었지만 이렇게 앨범 전곡을 프로듀싱하게 될 것 까지는 예상하지 못했었다. 두 뮤지션이 서로 잘 어울린다는 생각은 이전 부터 해왔던터라 이번 앨범은 고민없이 선택할 수 있었다.




첫 번째 곡 'Night Flying'은 예전 '더더'시절 박혜경을 연상시키는 타루의 경쾌한 보컬로 산뜻하게 앨범을 시작하는 곡이다(더더가 연상되었던 건 가사 중 'Delight'라는 단어가 나와서 더 그런지도 모르겠다). 간주 부분에 기타 솔로도 시원한 곡의 분위기를 한층 더해주고 있다. 두 번째 곡 '세탁기'에서는 더 완연한(?) 모던 록 사운드를 들려준다. 한 편으론 임팩트가 좀 부족하다고 느껴지기도 하지만, 기타 팝 사운드와 미풍 같은 코러스가 부족한 부분을 채워준다.

세 번째 곡 '연애의 방식'은 좀 더 타루 다운 곡이다. 기존 곡들보다는 좀 더 타루다운 발성과 말투로 노래하고 있는데 (이건 말로 표현하기 참 어렵다;;), 여튼 이렇게 샤방샤방한 느낌이 타루에게는 조금 더 어울리는 편이다. 하지만 타루의 목소리에만 정신을 팔려서는 곤란하다. 가만히 귀를 기울여보면 스윙잉 팝시클이 만들어내는 아기자기 말랑말랑한 사운드가 귀를 간지럽힌다. 이번 타루의 앨범에서 이런 점을 간과하면 앨범을 100% 즐겼다고 보기 어려울 정도다. 네 번째 곡의 제목은 'Sad Melody'인데, 아무래도 그녀가 활동했던 밴드 이름이 The Melody이다 보니 약간은 다르게 느껴지기도 한다. '추억은 조각나 붙잡으려 해도' 라던가 '언젠가 떠올라 슬퍼지려 해도' 등등. 의도는 아닐 수도 있겠지만 문득 곡의 가사를 생각하며 듣다보니 이런 생각도...




다섯 번째 곡 'Talk & Play'는 일렉트로닉한 소스들과 브라스 사운드가 은근한 조화를 이루고 있는 경쾌한 곡이다. 후반부에 나루(naru)와의 합창이 인상적인 곡이기도 하다. 'Just Go'는 스윙잉 팝시클이 불러도 좋을 법한 곡인데, 반대로 타루가 쓴 가사는 가장 소박하고 감성적이어서 타루의 보컬과 가장 잘 어울리는 곡이기도 하다. 일곱 번째 트랙의 제목을 처음 보았을 때 아주 조금 놀라지 않을 수 없었는데 그 제목이 '쥐色귀, 녹色눈'이었기 때문이다. 한자를 빌려 직접적인 표현을 (어쩌면 이게 직접적일 수도 있겠지만) 살짝 우회하기는 했지만 이건 누가봐도 반MB 정서를 이야기하는 메시지가 담긴 곡이다. 가사를 보면 더더욱 이런 의지를 엿볼 수 있는데, '명예롭지 않은 왕관 행복을 강요하는 TV', '눈과 귀를 가리고서 입을 틀어막을 권리', '뭘 더 얼마나 원해 지금도 부족해 그렇게 안달해' 등 가사의 대부분이 비판적인 메시지를 담고 있다.

이전에도 자신의 홈피 등을 통해 소견을 밝혔던 것으로 아는데, 이렇게 직간접적으로 자신의 하고자 하는 이야기를 음악으로서 전달하는 모습이 흐뭇하기까지 하다. 음악적으로도 기존 곡들이 조금 샤방샤방 했던 것에 비해 가장 록적인 사운드가 강하다.




No Reply의 권순관과의 듀엣으로 전하는 '내일이 오면', 그리고 이어지는 'Daydream'. Daydream의 그 아련하고 조금은 나른한 정서가 마음에 든다. 후렴구 타루의 솔로는 정말 스윙잉 팝시클의 앨범에서 바로 뛰쳐나온 듯한 느낌이다. 비틀즈의 곡과 같은 제목의 'Don't Let Me Down'은 'Don't Let Me Down x2'를 반복하는 후렴구가 금새 익숙해질 것만 같다. 이번 앨범에 수록된 곡들 대부분에는 간주 부분에 기타 솔로가 담겨 있는데, 타루의 여린 보컬과 상반되는 듯하면서도 간주 부분에서는 또 다른 록적인 감성을 잘 반영하고 있는 듯 하다. (그러고보니 또 한 번 비틀즈의 곡과 제목이 같은) 'Yesterday'는 예전 미니 앨범을 통해 선보였던 곡을 좀 더 비트를 강조한 뉴 버전으로 선보이고 있다. 보너스 트랙으로는 모바일 RPG게임 '크로노스 윙'에 수록되었던 '시간의 날개'가 수록되었는데, 가사나 곡의 분위기가 얼핏 들어도 판타지 게임 주제곡을 연상시키는 곡으로, 타루의 보컬과 판타지 게임과의 싱크로율을 확인해볼 수 있었다.




타루의 이번 새 앨범은 사실 냉정하게 보자면 '스윙잉 팝시클'에게 많은 부분을 빚지고 있는 앨범이기도 하다. 더 멜로디를 거쳐 처음으로 발표하는 솔로 정규 앨범이라는 점에서 스윙잉 팝시클이라는 천군만마를 얻은 것은, 더 안전하고 좋은 프로젝트이기도 하지만, 다른 면에서 보자면 진정한 타루 만의 홀로서기로 보기는 어려운 앨범이라고 할 수도 있을 것이다. 그래도 어찌보면 이 같은 사실은 솔직히 드러내고 있는 점에서 그녀의 뮤지션으로서의 진정성을 엿볼 수도 있었다. 단순한 홍보전략으로 스윙잉 팝시클이라는 이름을 노출하려한 것보다는, 마치 '타루 1집' 이라는 느낌 보다는 '타루+스윙잉 팝시클 프로젝트'로 느껴지기 충분한 크레딧과 자켓에서 볼 수 있었던 '프로듀스 바이 스윙잉 팝시클'의 비중은, 이번 앨범에 대한 솔직함이 느껴지는 동시에 아마도 오롯이 타루만의 홀로서기가 될 그녀의 정규 2집을 기대하게 되는 계기가 되었다.

1. 정규 1집 앨범에서 2집을 기대해버리는 나는 욕심쟁이 우후훗!
2. 타루는 왠지 꼭 '타루짱'이라고 불러줘야만 할 것 같은 이 압박;;



글 / 아쉬타카 (www.realfolkblues.co.kr)

* 본문에 사용된 앨범 자켓 사진은 모두 본인이 직접 촬영하였으며, 리뷰를 위해 인용 목적으로만 사용되었습니다.







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  1. Favicon of http://ggogun.kr BlogIcon 꼬마군단  수정/삭제  댓글쓰기

    타루 라는 가수는 목소리가 좋아서 알고 잇었는데, 타루가 The Melody의 멤버였다는 건 처음 알았네요.

    The Melody 음악도 감미로워서 좋아했었는데, 역시 보컬은 같으니 둘다 빠져든거였군요..

    2009.09.14 20:05
    • Favicon of https://realfolkblues.co.kr BlogIcon 아쉬타카  수정/삭제

      더 멜로디도 좋아하셨었군요~ 더 멜로디의 음악에서도 타루가 차지하는 비중이 상당했었죠

      2009.09.15 10:05 신고
  2. Favicon of http://skagns.tistory.com BlogIcon skagns  수정/삭제  댓글쓰기

    언더 쪽에서는 그래도 타루가 요조와 함께 가장 대중에게 많이 알려져 있는 편인데
    잘 되었으면 좋겠군요. 방송도 좀 많이 타고 하면 좋을텐데 말이죠. ^^

    2009.09.14 23:35
    • Favicon of https://realfolkblues.co.kr BlogIcon 아쉬타카  수정/삭제

      그쵸, 더 이상 홍대, 언더에만 머물러 있지 않고 좀 더 오버그라운드에서도 인기를 얻었으면 좋겠습니다~

      2009.09.15 10:06 신고
  3.  수정/삭제  댓글쓰기

    왜 곡명이나 그룹명을 영어로 지으려 할까요?
    영어를 섞으면 뭔가 있어 보이는 척 하려는 허세인가요?

    2009.09.15 01:14
    • Favicon of https://realfolkblues.co.kr BlogIcon 아쉬타카  수정/삭제

      물론 허세로 하는 뮤지션들도 있을지 모르겠으나, 대부분은 영어를 써야만 더 느낌이 산다고 본인이 느끼기 때문이겠죠. 댄스뮤직 팀들의 무분별한 영어 사용들에 비하면 이런 경우는 명함도 못내밀죠 ^^;

      2009.09.15 10:07 신고
  4. Favicon of https://ystazo.tistory.com BlogIcon 만물의영장타조  수정/삭제  댓글쓰기

    저도 며칠전 타루에 대해 짤막한 포스팅을 하였답니다. 음악이 묘한 매력을 주는 듯 해요. ^^

    2009.09.15 01:37 신고
  5. p근우  수정/삭제  댓글쓰기

    와 멋진 리뷰에요 정말..!!
    제가 타루에게서 느끼는 매력은 달콤한 보이스보다 손발이오그라드는 그녀의 라이브 실력 때문이랍니다.
    언젠가 꼭 타루의 라이브를 직접 느껴보시기 바랍니다. ^^

    2009.09.15 10:36
    • Favicon of https://realfolkblues.co.kr BlogIcon 아쉬타카  수정/삭제

      저는 2006년 더 멜로디 시절에나 직접 보고는 못 보았으니 역시 가늠이 ㅎㅎ 나중에 라이브를 볼 기회가 있다면 꼭 가서 확인해야겠네요! 이번 스윙잉 팝시클과 함께한 공연 못가서 너무 아쉬웠어요 ㅠ

      2009.09.15 10:40 신고
  6. 앗..  수정/삭제  댓글쓰기

    제가 타루를 처음 알게 된거 뉴하트ost때문인데요..

    그러다가 제가 교x문고에서 Taru - rainbow라는 앨범을 구매했는데..

    그럼 요건 1집아니에요???

    리뷰하신게 1집이면.............음........암튼 앨범 사러 가야겠네요.ㅋ

    2009.09.15 10:44
    • Favicon of https://realfolkblues.co.kr BlogIcon 아쉬타카  수정/삭제

      아, 2008년에 발매된 Rainbow앨범은 1집이라기 보다는 약간의 EP성격을 가졌던 앨범이라, 정규 앨범은 이번 앨범이 1집이라고 보시면 될 것 같아요 ^^

      2009.09.15 10:57 신고
  7. Favicon of http://www.zinsayascope.com BlogIcon 진사야  수정/삭제  댓글쓰기

    목소리가 정말 예쁘더라구요. 라이브도 언젠가 꼭 들어 보고 싶어요!

    2009.09.15 21:32

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